20年后,那个“久别拳坛”的男人终于回来了_

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作者:HUSH

《拳皇XV》还有两个月就要正式发售了,玩家们对挤牙膏式的每周角色预告(还经常断更)渐渐失去了最初的热情。老角色们基本沿用了《拳皇XIV》的招式模组,鲜有新意;复活回归的大蛇三人组和阿修等人虽有情怀,但热度已褪;宣传海报上C位亮相的两位新人小姐姐伊丝拉和德洛丽斯在前两次测试中也已经先后出场……当玩家们觉得《拳皇XV》就将如此躺平,波澜不惊地坐等发售的时候,在刚刚结束的TGA 2021上,《拳皇XV》的第二轮测试预告片却以一名新角色的“重磅回归”让不少系列粉丝们为之惊喜。

《拳皇XV》本次公布的角色名为柯隆(Krohnen),但他的“另一个名字”却已被系列老粉脱口而出——K9999(官方读法为Kay Four-Nine,也即“K49”)。

K9999在《拳皇2001》中首次登场,一年之后的《拳皇2002》却立刻成为了他的谢幕舞台。在此之后,他几乎是从拳皇世界销声匿迹,仅会在相对小众的衍生作品里客串露面,一度成为了系列游戏黑历史一般的存在。

你的名字是!

尽管SNK并未表明柯隆与K9999存在任何实质联系,可从预告片中熟悉的服装配色、“不能说很像,只能说一模一样”的招式设计与不加遮掩的狂傲个性来看,粉丝们知道,“那个男人”回来了。

柯隆之前公布的角色刚好是与K9999关系密切的安琪儿,期待二人继续组队

自从K9999因为角色人设的抄袭风波被SNK深度雪藏以来,这段不算光彩的传奇故事却总会成为拳皇粉丝们津津乐道的话题。但毕竟距离《拳皇2001》发售已经过去了整整20年,K9999“戏里戏外”的跌宕浮沉对于系列新玩家来说或许仍然稍显陌生……为什么老玩家们会如此期待K9999的回归?让我们先对这个悲情小伙儿的生平稍作回顾。

谁是K9999?

K9999诞生于SNK濒临倒闭的2001年,公司内部的剧烈动荡、开发团队的更迭交替等诸多原因让《拳皇2001》素质堪忧;由新画师Nona野中薰绘制的角色立绘也因为“自我放飞”的个性风格而遭受差评。可即便如此,本作中初露锋芒的新角色K9999与其队友安琪儿等人还是在系列粉丝间积累了一定的人气。

《拳皇2001》几乎是系列最受恶评的一作

在《拳皇》系列“音巢篇”(即“NESTS篇”,剧情上包括《拳皇99》—《拳皇2001》)的故事背景中,犯罪集团音巢公司于1997年成功捕获了因“大蛇封印之战”身负重伤的草薙京,通过提取DNA的方式制造了大量的克隆人与改造人战士,企图以此征服世界。

“音巢篇”艺术海报

1999年至2000年间,组织背叛者K’等人和哈迪伦将军的佣兵部队接连挫败了音巢的阶段性计划,却始终未能伤其根本。而音巢则假借举办KOF大赛之名,以各路格斗家的数据不断精进自己的人体改造技术。终于在2001年,制造出了第9999个“完美”的克隆体——K9999(这一说法出自SNK wiki,而《拳皇2001》的官方小说则将K9999描述为“过度克隆的失败品”,两者存在一定出入)。

小说设定中K9999一度被视为克隆失败品,移植了变形怪腕之后得以成为正式战力

由于其DNA来自草薙京,K9999同样具有操控火焰的能力,但与草薙和K’相比,他对火焰之力的掌控尚不成熟。K9999的必杀技中仅有“划破吧!”和“粉碎吧!”能够生成火焰,“滚开吧!”则只是在地面上产生高温喷涌的气体。

为了弥补火焰能力的不足,K9999被赋予了改变自身形体的能力,他可以变化自己的发型、服饰(包括颜色),并能将右腕变成钻头和火炮;K9999左腕佩戴的蓝色手甲用来稳定自身的变形能力,防止失控;其MAX超必杀则会解放左臂的变形限制,瞬间增殖生物组织,造成巨大的物理伤害。

这个极具视觉冲击力的MAX超必杀一定给当初的拳皇玩家留下过十分深刻的印象

K9999在《拳皇2001》中与福克茜、库拉和安琪儿搭档行动。小队参赛的目的,是为了清理音巢组织的叛徒(K’等人)和一切妨碍组织行动的势力。但对K9999来说,战斗的意义似乎只是来自于他对K’和草薙京近乎本能的厌恶。或许是由于成长环境的原因,K9999十分讨厌自己被拿来与他人相作比较,因此也与组织成员多有争端。

小说给出的解释是K9999不喜欢自己被与K’对比,K’的孤傲性格也让K9999非常反感,草薙京的情况与之类似

K9999脾气暴躁,喜怒无常,对组织下达的命令不屑一顾,也毫不情愿与身为上级的福克茜合作,仅与队友安琪儿相处融洽。在官方网站的背景故事中,安琪儿会在K9999情绪低落时安慰鼓励,尽管言语之间更像对待小孩子一般连哄带骗,但却几乎是系列角色中唯一一个能与K9999正常交流的人。

安琪儿被很多粉丝视为K9999的女友,但在官方口径中二人仅为好友

《拳皇2001》大赛结束之后,音巢公司最终被K’一行人所摧毁,K9999和安琪儿在得知了音巢组织对自己的改造实验之后也同样选择了背叛,他们趁乱偷袭了福克茜,而后搭乘直升飞机逃离现场,自此下落不明。

这一走就是20年……

人设抄袭风波

在《拳皇》系列风格迥异的众多角色中,K9999依然显得十分特殊。狂气之中杂糅病态,傲慢之下又显阴郁。前后平移之时迈着六亲不认的步伐,释放杀招之刻又有豪放不羁的疯癫。K9999在玩家之中颇具人气,在2005年SNKPLAYMORE USA举办的民意调查中,K9999位列最受粉丝欢迎角色第七名(顺带一提他的队友安琪儿排名第三)。然而,出众的人气并未给K9999带来更好的出场待遇,“人设抄袭”的原罪从一开始就注定了他在诞生之后长达20年的悲剧。

K9999的人设深度借鉴了动画《阿基拉》中的主要角色岛铁雄,且不谈极不稳定的精神状态、登场pose时穿戴的红披风之类的表面功课,K9999的每一个招式、每一句台词都能在岛铁雄的相关片段里找到完全一致的对照。非但如此,SNK甚至还大张旗鼓地直接邀请了岛铁雄的声优佐佐木望为K9999录制配音。除了角色背景和造型,K9999与岛铁雄的相似之处已经远远超过了“致敬”的限度,而这一行为居然完全没有事先知会《阿基拉》的创作者大友克洋,并未向动画原作征求版权。

这就有点过分了

大友克洋曾多次对SNK的“抄袭行为”作出抗议,虽然并未上升到法律纠纷,但在《拳皇2002》之后,SNK确实有意识地将K9999从系列舞台中剔除。官方重新调成了音巢篇的部分剧情,在《拳皇2001》中逃离音巢的背叛者只剩下了安琪儿一人;2009年出版的《拳皇角色百科全书》也仅为K9999留下了一个单薄的黑色剪影;在《拳皇2002》的重制版《拳皇2002UM》里,K9999被新人物Nameless完全取代,成为了音巢篇唯一缺席本作的角色;《拳皇XIV》画廊模式所收录的历代艺术作品也毫无K9999的痕迹……

官方漫画中安琪儿逃离音巢的画面

被封杀之后待遇悲惨……

SNK的社区经理Krispy Kaiser在2019年的一次粉丝互动中还曾提到,SNK内部存在着一个不成文的规定:在非描述性的语境之下(所谓描述性语境例如“被Nameless所取代的K9999”),在任何SNK游戏作品中,“他”都不会被再次提起。

《拳皇2002UM》中的Nameless具有与K9999十分相近的招式性能,但角色形象、招式动作和配音进行了重新制作,并且拥有一段相对完整的个人剧情(《拳皇2002UM》本身并无剧情)

然而,就在K9999销声匿迹将近20年后,SNK“毫无预兆”地将他从黑历史中扒了出来……

那个男人回来了,还变得更加杀马特了

一些玩家会认为柯隆是K9999与Nameless的结合体,但无论是他的一头蓝发(虽然留长了,也杀马特了)、标志性的蓝色手甲、招式动作的相似度(Nameless在释放火焰时需要取下左臂的手套,与柯隆完全不同),还是预告片中刻意表现出的,对阵K和草薙京时的恶劣态度,相比Nameless,柯隆显然更加具备K9999的人设特征。

虽是K9999的替代品,但Nameless也具备了人气基础,本次柯隆的出场对Nameless的粉丝来说可能会有些失望了

B站上的段子手也是挺会玩的

另一方面,早在《拳皇XIV》的官方漫画《THE KING OF FIGHTERS~A NEW BEGINNING~》中,音巢组织的残党已经再度展开了行动。他们收集了伊格尼斯(《拳皇2001》的最终BOSS,也即音巢组织的领导人)的披风碎片,企图以此为向标,从次元裂缝寻得伊格尼斯的复活因子。

音巢残党寻获伊格尼斯的战斗服残骸

为了加剧时空裂缝的生成,音巢一度对安琪儿和库拉等人进行了洗脑操控,而本作初次登场的新角色尼尔森和希尔薇也被作为了音巢邪恶计划的棋子。虽然伊格尼斯的复活计划最终再次被草薙京、K’、超能力队和哈迪兰的佣兵组织合力遏制,但漫画也同样提到了音巢残党早已分裂为多方势力,仍有死灰复燃的可能。不言而喻,在《拳皇XV》中登场参战的柯隆或许也会与相关事件有所关联。

《THE KING OF FIGHTERS~A NEW BEGINNING~》这本漫画质量颇高,国内也有汉化组完成了全篇的汉化,非常值得一看

有趣的是,在本次预告片公布之后,Krispy Kaiser在社交平台上发布了一条动态“我不得不让这个谎言持续了许多年……”仿佛是在暗示此前关于K9999被黑历史的过往(或是黑历史的说法?)其实另有原因,这无疑也为柯隆的真实身份增添了更多的谜团……

这老哥也是老谜语人了

说起《拳皇》,果然还是绕不开情怀

我没有信心自称为《拳皇》系列的忠实玩家,但我确实十分喜爱拳皇世界中精彩纷呈的背景故事和的琳琅满目的群像角色。时至今日,我也依然会在装机必备的硬盘中存着一份拳皇系列的模拟器合集……

小时候因为看不懂日文,读不懂过场动画的剧情,我只能一度将港漫版的《拳皇》当作解角色故事的唯一途径,而《拳皇2001》/《拳皇2002》漫画里K9999与安琪儿的那段生死羁绊也尤其令我印象深刻(现在回想起来其实蛮狗血的……)。

港漫版《拳皇2001》中的Angel在X病毒发作后死亡,K9999在万念俱灰之后随其一起沉入了大海……

回首遥望,时间竟已过去了整整20年,无论柯隆终究会是K9999本人或者仍是黑历史的另一个替代品,能够看到这个问题角色在系列最新作中以某种形式再度登场着实已经令我感慨万分。

《拳皇》系列在近几年的发展姑且算是差强人意,参差不齐的IP衍生作品、系列3D化之后,惨不忍睹技术表现让这个曾经的格斗天王频频露怯。但对我个人来说,既然SNK还能记得这个20年前的老伙计,那我也当然愿意为20年前的那个模拟器玩家再补一回票。

话说SNK要是能再莽一把……直接证实柯隆就是K9999的话,这票补得就更值了……

无忧拳皇
  • 本文由 发表于 2022年3月19日
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